“Drivechains:从比特币矿工的视角”

Drivechains From the Perspective of Bitcoin Miners

比特币是有史以来最大、运行时间最长、分散化和最安全的数字货币,但它远非第一个尝试。作为一个社区,我们应该记住,比特币是建立在前期项目的基础上,这些项目跨越了几十年的工作。中本聪在这些项目的技术基础上进行了建设,吸取了它们的成功和失败经验,以及每个独特的文化伦理。

回过头来思考网络,比特币的一个伟大特点是其货币政策的深层简约性和网络中各方利益相关者的明确激励机制。在无需信任的基础上提供可靠的货币并非没有风险。博弈论和矿工行为的激励是系统中最敏感的组成部分之一。矿工同时需要按照最高行为标准行事,避免类似2017年的分叉,避免交易审查,减少重组风险等,而网络也必须为矿工提供足够的前瞻性,以便继续进行巨额资本支出投资,并承担大规模、长期运营成本。实现这两种力量之间的平衡,使比特币网络能够在货币单位层面提供可靠的货币,并在网络层面实现抗审查,这两者都是比特币希望实现全球结算层主导地位的要求。

当网络升级或出现新的提案时,矿工及其行为经常成为讨论的话题。这是因为自2017年以来,网络已经习惯依赖可预测和合规的矿工,在有争议的提案事件中,他们是节点的追随者。他们的主要关注点始终是满足持续运营和计划增长的需求,而不是为或反对比特币软件提案进行竞选。

为了讨论矿工面临的激励,我们需要了解矿工采用的核心商业模式以及标准输入的方向性经济学。简单来说,矿工的目标是以最低成本生产比特币。今天存在各种挖矿方法,每种方法都有其自身的成本、结构和风险。为了方便起见,让我们简要概述矿工必须考虑的输入以及随后的资本支出:

托管矿工(非自有运营) 自主矿工(自有和经营设施) 托管提供商
ASIC
工程、采购、建设(EPC)
容量押金(例如PPA或托管空间) VoAGI(合同特定) 高(押金主要与外部第三方有关,用于整体运营) VoAGI(押金主要与外部第三方有关,用于整体运营)
ASIC维护
设施维护
SG&A/后勤办公 VoAGI
研发 VoAGI VoAGI

通过参与挖矿,矿工理论上赌注自己的运营设置将使他们能够以低于市场价的价格生产未来的比特币。前期资本支出和持续成本决定了矿工的业务可行性或成功,因此直接影响着比特币的博弈论。矿工只能控制自己的算力,这由两周一次的难度调整和四年一次的减半事件来控制。

比特币的基本创新旨在在发送或接收交易时消除对可信第三方的需求。这是通过实施工作证明系统并由难度调整监管来实现的。该系统有效地鼓励矿工进行最公平的竞争,即通过交换哈希来获得比特币。无论面临哪些入门障碍、挖矿周期、哈希价格和比特币价格,一太哈希小时在挖矿网络中始终是中立的。此外,矿工还必须考虑市场周期,特别是减半事件,该事件每四年将其收益减少一半。

尽管网络是中立的,但已经创建了一些支持正在进行的网络的公司,这些公司在业务方面受到限制(即监管约束、业务运营决策、资金可用性、成本等)。这些限制可能在考虑任何新提出的激励结构时引入一些扭曲,从而导致某些方面的差异。由于每个挖矿公司都有非常不同的策略,这些权衡和细微差别是公司特定的。为了说明这一点,考虑这样一种情况:矿工选择符合SOC 1和SOC 2合规标准的矿池,即使收费较高,也不选择低费用且没有合规标准的矿池。在这种情况下,矿工主动作出了与其任务和目标一致的商业决策,而不同任务和目标的矿工可以忽视这一决策。这是一个公司特定的个体业务决策的例子。

除了矿工的个体业务选择和经营盈利,他们还必须密切关注比特币协议引入的任何和所有更新,从如何影响他们的短期和长期业务的角度来看——这带我们谈到了通过BIP300/301提出的驱动链提案的概念。有关该提案详细信息的完整介绍,请阅读BitMex研究团队的文章。

驱动链本身并不一定是问题所在。问题在于随之而来的后果可能带来挑战以及对当前网络限制的无视。尽管它们可能增加收入,但它们也会给企业带来存在风险,将比特币矿工置于更具挑战性的轨迹上。

比特币挖矿业务在操作上是复杂且劳动密集的。但这是比特币诞生以来他们一直扮演的狭窄而明确的角色的自然结果。要求矿工在一个侧链上裁决争议,甚至可能是多个侧链上的争议,不仅增加了额外的业务复杂性,而且改变了矿工在验证交易方面所扮演的基本中立角色。争议是不可避免的,而围绕权力、激励和规则的复杂性从矿工的角度来看是不确定的。目前,矿工的权力受到检查,仅限于确保交易符合共识规则,所有参与方都知道并同意。尽管驱动链可以为比特币带来额外的收入,但这种将判断能力添加到协议中的做法是非常冒险的,它以短期收入换取了潜在的、在很大程度上仍然未知的长期后果。这只是一个不明智的权衡。

选择退出实际上并不是选择退出。矿工可以选择不参与侧链,但他们仍然从所有侧链活动中获得收入,并且这些活动仍然与主比特币网络相关联。简单地说,驱动链的实施将仅仅通过运行标准操作为矿工带来额外问题。如果矿工因监管焦虑而选择弃权怎么办?如果某些侧链从事不可信行为怎么办?忽视法律或监管问题对于许多矿工来说并不是可行的选择,尤其是那些在美国公开运营的矿工,根据《矿工杂志》的数据,他们占据了网络的34%以上。

为了用一个假设的场景来说明这一点,考虑一个私人公司在一个侧链上发行了一个能够进行非法活动的代币。如果那个私人实体后来欺骗了投资者和用户,就像在整个加密行业中不幸发生了多次的那样,谁承担责任?当矿工无法真正选择退出,因为这些侧链与比特币挂钩时,他们能否声称合理性推卸责任?他们仍然是比特币网络上的矿工,而这些侧链与之关联,他们可能已经从与该项目相关的侧链中收取了收入。可以无视某事的概念仅存在于你可以在出现问题之前这样做的世界中。就像巫术审判期间的游泳测试一样,矿工默认被认为有罪,即使他们选择退出侧链。考虑到矿工投入的巨额资金、时间和资源,这是一个很难权衡的决定。

矿池集中度的增加。可以说,当前挖矿中最集中的方面是矿池。虽然有很多选择,但只有两个矿池控制了大部分网络。值得强调的是,切换矿池的成本和时间相对较低。因此,矿池可能获得控制权的风险可以在不到十分钟的时间内解决。事实上,高级矿工通常保留备份矿池,不仅是为了在必要时便于迅速切换,还为了解决第三方矿池的运营停机或故障。

已经有多个旨在去中心化矿池权力的倡议,各家公司合作,投入时间、资源和资金来开发StratumV2,这是从Matt Corallo的Betterhash提案中衍生出来的一项努力。但是,尽管切换成本很低,但在驱动链需要多次持续仲裁的世界中,如果矿池中的子矿工选择与矿池操作者的决定不同,则会显著增加操作复杂性。

考虑两个提案A和B,矿工都支持。如果他们的主要矿池选择反对A,支持B,那么该矿工可以切换到他们的次要矿池。但是,如果次要矿池支持A,反对B呢?矿工现在面临选择:要么冒着损害他们的收入和业务运营(包括员工工资)的风险,在仲裁期间退出并自行挖矿,要么谨慎行事。在我们掌握解决这些挑战的工具之前,在此阶段引入驱动链,就像在没有先铺设基础的房子上安装屋顶。

回顾过去,引人注目的比特币之旅的开始是通过与其他众多项目的合作而形成的,涉及多种专业知识和背景的融合,培养了成功所必需的批判性思维。在采纳的过程中,我们失去了一些对具有知识诚实性的建设性对话的承诺。与驱动链相关的讨论水平偏向人身攻击和概括性指责,未能促进为做出明智决策所必需的建设性对话。

比特币生态系统中的创新是一种积极且必要的力量。这是社区应该通过谨慎和建设性的讨论和辩论积极培育的东西。我们不能在倡导采纳的同时对新的解决方案关起门来。然而,在考虑任何变化对网络的潜在长期影响时,保持批判的观点至关重要,同时要立足于当前网络的现实情况。

这是由Amanda Fabiano、Harry Sudock和Rory Murray撰写的客座文章。观点完全属于他们个人,不一定反映BTC Inc或《比特币杂志》的观点。

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