惠特尼·韦伯:比特币与破坏金融隐私的阴谋

Whitney Webb Bitcoin and the Conspiracy to Destroy Financial Privacy

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上个月底,一组跨党派的美国参议员提出了金融科技保护法案,该法案将“创建一个工作组,负责研究恐怖分子或其他犯罪分子可能如何使用加密货币和其他新金融技术,并提出用于对抗这些使用方式的议案,以供国会和监管机构参考”。这个工作组“将由美国财政部、金融犯罪执法网络(FinCEN)、国内税务局(IRS)、外国资产控制办公室(OFAC)、联邦调查局(FBI)、缉毒局、国土安全部、司法部、国务院和中央情报局(CIA)的代表组成”。

比特币持有者应密切关注这些发展,特别是司法部,该部门曾试图将比特币描绘成伊斯兰国和基地组织等著名恐怖组织的支付方式,这表明该法案提出的工作组很可能会专门针对比特币。更令人担忧的是,最近一系列主流媒体报道——引用了财政部和FinCEN官员、司法部官员和CIA分析师的说法——明确声称“恐怖分子正在转向比特币,并且他们学得很快”,比特币是“恐怖融资的新领域”,以及“比特币正在帮助恐怖分子秘密筹集资金进行致命袭击”。甚至知名军事智库兰德公司也认为“比特币和暗网”是最新的恐怖主义威胁。

这些同样的机构,特别是美国司法部,目前也正在协助起草联合国的新网络犯罪条约,显示当前正在全球范围内努力打击“网络犯罪”和所谓的“网络犯罪分子”的资金来源。然而,与911事件后的“恐怖”和“恐怖分子”一样,这些当局对“网络犯罪”和“网络犯罪分子”的定义通常也含糊不清。

也许并不令人意外的是,许多旨在打击美国及其他地区所谓网络犯罪的组织,包括司法部和联邦调查局,都是世界经济论坛旗下的一个国际公私合作伙伴关系的一部分,该组织试图以令人不安的方式定义这些术语。不仅如此,该组织及其合作伙伴组织还寻求政策目标,如果广泛实施,将把匿名加密货币交易,特别是涉及混币和相关隐私工具的比特币交易,视为犯罪行为。他们还断言,尽管没有证据,但加密货币特别是比特币价值的增长与网络犯罪活动之间存在直接联系。

这个公私合作伙伴关系——世界经济论坛打击网络犯罪伙伴关系或WEF-PAC——由一位名叫塔尔·戈尔德斯坦的前情报人员运营,他的军事情报生涯以将情报机构与私营技术公司融合为一体的努力而著称。如今,WEF-PAC的成员不仅包括联邦调查局、司法部和以色列、英国的情报机构,还包括像美国银行和桑坦德银行这样的大型系统重要性银行,以及亚马逊和微软等大型科技公司。甚至管理SWIFT支付系统的非营利组织也是成员之一。

在最近的报告中,WEF-PAC声称使用加密货币以及混币等隐私增强工具与网络犯罪的发生率之间存在联系。尽管这些工具的使用并非仅限于犯罪分子。尽管他们没有具体提到任何一种货币,但WEF在其网站上已经明确表示,“政府不喜欢比特币用户是匿名的,他们对其用于犯罪活动和洗钱表示担忧”,并补充说“他们的担忧并非没有根据”。

值得指出的是,WEF-PAC并不仅仅将网络犯罪者视为从事黑客活动或以勒索软件攻击等以获取经济利益的人。对于WEF-PAC来说,“网络犯罪者”还包括那些利用这些技术“支持恐怖主义”和“传播虚假信息以破坏政府和民主”。从这一点来看,WEF-PAC将“虚假信息”作为一种网络犯罪类型纳入其中,表明其有意制定政策,在“打击网络犯罪”的幌子下,也会促进加大对网络内容的审查。

在讨论“解决方案”时,WEF-PAC呼吁全球针对被视为促进网络犯罪的“基础设施和资产”,包括那些使“网络犯罪分子的收入流”得以实现的基础设施,这正如我们很快会看到的那样,指的是允许进行更多私密加密货币交易的基础设施,并且能够“推广非法网站和托管犯罪内容”。在另一部分中,该组织讨论了夺取“网络犯罪分子”的网站作为一种有吸引力的可能性。鉴于WEF-PAC及其成员(如FBI)将在线“虚假信息”视为一种网络犯罪形式,这可能会使独立媒体网站及其运营和资金的基础设施(即不进行审查的视频共享平台等)成为目标。本月早些时候,FBI与乌克兰国家警察协调行动,就是这么做的,夺取了九家加密交易所,其中大多数具有比特币或btc的域名。他们的罪行是什么?为网站访客提供“匿名加密货币交易服务”。

WEF-PAC进一步认为,“为了减少网络犯罪的全球影响并系统地限制网络犯罪分子,必须从根源上面对网络犯罪,提高进行网络犯罪的成本,削减其盈利能力,通过增加直接面临的风险来威慑犯罪分子”。然后,它毫不意外地认为,由于网络犯罪威胁具有全球性,其“解决方案也必须是全球协调的努力”。他们表示,实现这一目标的主要方法是“利用私营部门与执法官员并肩工作”。令人震惊的是,WEF-PAC呼吁这种“合作”即使在“不总是与现有立法和操作框架相一致”的情况下也应该发生。换句话说,他们是说即使这种合作是非法的,也应该允许发生。

那么,WEF-PAC的成员们计划如何通过提高进行网络犯罪的成本、削减其盈利能力以及通过增加直接面临的风险来从根源上面对网络犯罪呢?虽然他们对具体措施守口如瓶,但与WEF密切相关并与WEF-PAC有很大重叠的另一个组织却有一些想法。

金融服务信息共享与分析中心(FS-ISAC)正式的存在是为了“帮助确保全球金融服务基础设施和个体公司在可能严重影响该行业提供对全球经济有序运行至关重要的服务的行为中,保持韧性和连续性。”换句话说,FS-ISAC允许私营金融服务行业在特定危机期间和之后就如何提供金融服务进行决策和协调,包括针对网络攻击或全行业对网络犯罪的关注,比如过去WEF对即将到来的网络“大流行”发出的警告。值得注意的是,FS-ISAC成立于1999年,正是《格拉斯-斯蒂格尔法案》废除的同一年。

FS-ISAC的成员包括华尔街最大的公司,包括花旗集团、美国银行、富国银行和摩根士丹利在内,而FS-ISAC的许多领导人都为世界经济论坛做出贡献,为世界经济论坛的委员会和倡议工作,包括那些专注于网络犯罪和勒索软件的工作。2021年,FS-ISAC的全球情报办公室发布了几个“2021年及以后的预测”。其中大多数预测表达了对即将到来的网络灾难的担忧,但其中一个预测尤为引人注目:“经济上的驱动力将推动网络犯罪增加”。FS-ISAC声称,由COVID相关封锁所创造的当前经济形势将“使网络犯罪成为一个更具吸引力的选择”,随后立即表示,“加密货币价值的急剧增加可能推动威胁行动者进行利用这一市场的活动,包括对金融机构及其客户进行勒索活动”。

换句话说,FS-ISAC认为加密货币价值的增加直接推动网络犯罪,特别是勒索软件事件,这意味着如果要减少网络犯罪并从根源上面对网络犯罪进行打击,如WEF-PAC建议的那样,必须解决加密货币的价值问题。然而,与这些说法不符的是,由于网络犯罪分子使用加密货币的情况很少,并且还在减少。例如,最近一项由WEF-PAC成员Chainalysis出具的讽刺性研究发现,2020年与犯罪活动相关的加密货币交易仅占全部交易的0.34%,而上一年为2%。尽管这种减少可能是由于加密货币的普及,但与犯罪相关的加密货币交易的整体比例非常低,这显然是FS-ISAC及其成员所知道的事实。

令人不安的是,主流媒体广泛传播了这样的说法,即特别是比特币“推动了价值14亿美元的勒索软件行业”。或者NPR称,“比特币推动了勒索软件攻击”。或者WEF-PAC成员Chainalysis的一位高管表示,比特币是勒索软件攻击者的“最爱”。我可以举出更多的例子,因为真的有很多类似的报告将公众广泛报道的网络犯罪事件,特别是勒索软件攻击,归咎于比特币的日益普及和比特币的内在价值。

然而,在这里,如果与这些倡议合作的银行、情报机构和科技公司不仅仅将比特币自身的金融隐私视为威胁,而且将比特币的价值视为威胁,可以毫不夸张地说,他们打击“源头”网络犯罪的努力不仅会涉及在加密货币方面消除金融隐私,还会贬低加密货币的价值。由于这些组织公开讨论在“法律框架”之外开展工作以实现他们的目标,比特币持有者必须开始更加密切地关注这些阴影团体。

没有证据表明加密货币,或者更具体地说比特币,是网络犯罪的关键驱动因素,因为网络犯罪在比特币和加密货币出现之前就存在了。然而,加密货币确实对FS-ISAC成员及其合作伙伴计划开始发行由批准的商业银行或中央银行控制的数字货币构成威胁,这些数字货币被设计成易于监视。特别是中央银行数字货币正在被设计和实施以削弱金融隐私和自治权。CBDCs和相关项目的成功取决于削弱竞争对手,这很可能是为什么FS-ISAC呼吁通过“全球金融网络实用工具”来打击网络犯罪的经济驱动因素,而WEF-PAC正是寻求创建的同一个全球主义实体。

在FS-ISAC和WEF-PAC提出这些主张之前不久,这两个组织的许多成员参加了由卡内基基金会主办的2020年倡议。当时卡内基基金会的主席是威廉·伯恩斯(William Burns),他后来不到一年的时间成为乔·拜登的中情局局长人选。卡内基基金会的倡议汇集了WEF-PAC和FS-ISAC的许多成员,其中一个重要的补充是各国中央银行的代表,特别是美联储和欧洲央行。在这个倡议中还特别出现了美国联邦存款保险公司(FDIC)。

这些各方制定的报告令人震惊,因为它指出全球金融不稳定的主要原因不是不负责任的中央银行政策或商业银行从事犯罪行为,而是“各方和倡议之间的当前分散”。他们认为“稳定”全球金融体系所需要的主要解决方案在于减少这种“分散”。他们说,唯一实现这一目标的方法需要通过增加全球协调来对所有“利益相关者”进行大规模的重组,并明确指出“金融、国家安全和外交社区之间的脱节尤为明显”,呼吁这三者之间进行更加紧密的互动。报告继续指出:

“这需要各国不仅在国内更好地组织自己,而且要加强国际合作,以防范、调查、起诉和理想情况下预防未来的攻击。这意味着金融部门和金融当局必须与执法机构和其他国家安全机构进行前所未有的密切互动,无论是在国内还是在国际上。”

实质上,这个倡议呼吁将商业银行、金融当局(即监管机构)与国家安全和执法机构融合在一起。这样的政策可能没有更加反乌托邦了。更糟糕的是,WEF-PAC,其中包括卡内基基金会和其他制定该政策的组织,不仅呼吁进行这种融合,而且还以可能违法的方式进行。

商业银行、监管机构和情报机构的合并是一个完全梦魇般的场景,但这恰恰是世界经济论坛推动的“公私合作伙伴关系”模式。然而,对于美国公民来说,更为关键的是,这是一项由美联储、FDIC、美国特勤局、联邦调查局、司法部和该国最“系统重要”的商业银行直接参与制定的政策。这个国家的“建制派”支持这些政策,从我所看到的情况来看,他们完全有意将其变成现实。

这些美国的联邦机构、机构和商业银行在制定必然将针对比特币的监管政策中发挥着重要作用。他们在这些由世界经济论坛等团体孵化的政策文件中明确表示,他们认为金融隐私、比特币的普及和比特币的价值是直接威胁“网络犯罪”的原因。

然而,一次又一次,美国人民被这些机构和许多同一商业银行欺骗和掠夺。像汇丰银行这样的大银行可以为毒品贩子洗钱数百万美元,却没有任何事情发生;没有人入狱。中央情报局通过像BCCI这样的犯罪银行洗钱数百万美元,该银行还经营着自己的涉及未成年儿童的性交易活动,结果什么也没有发生,没有人入狱。FTX可以洗钱被认为是用于乌克兰的援助资金,然后将其作为竞选捐款返还给制定加密货币监管政策的同一政党,同时将比特币描绘为“国家安全威胁”。Sam Bankman-Fried是唯一被逮捕的人,而且现在,他不在监狱里,他坐在加利福尼亚州的一座价值数百万美元的豪宅里,即将有10项指控被撤销。现任总统的儿子可以在离开自己遗弃的笔记本电脑上留下无限多的钱,而情报社区仍然为他辩护,错误地声称这台电脑上的数据——现在已承认是他的——是“俄罗斯的骗局”。这些家伙才是真正的罪犯,如果你认为他们真的关心停止洗钱和网络犯罪,那你就上当了。

但是,如果不采取任何措施来阻止这些正在闭门造车的政策,使用比特币混币器并采取措施保持比特币交易的匿名性,你将被指控行为可疑,就像一个“网络犯罪分子”一样。对于明显的双重标准表示抱怨,你将被指控传播“虚假信息”,并成为一个网络犯罪分子。

我们现在特别关心的是这些机构、实体和“公私合作伙伴”如何计划制造对他们政策的同意。就目前情况而言,我希望这些我刚刚描述的团体构想出的很多政策将会被绝大部分美国人所拒绝。当然,除非发生合适的危机,突然让大多数美国人对“网络犯罪”产生极大关切。

2021年,随着一系列备受关注和广为宣传的勒索软件攻击发生,所谓的“网络大流行”警告在空中飘荡,但是自那以后我们听到的声音并不多。然而,随着上一个全球危机COVID-19宣布结束,根据美国政府和世界卫生组织的说法,有人警告说,新的全球危机即将戏剧性地出现。

好吧,根据我之前说的,我们来看看世界经济论坛对于下一个全球危机的看法。今年1月,世界经济论坛的二号人物Jeremy Jurgens在克劳斯·施瓦布之后表示,一种“灾难性的突变事件将在2年内袭击世界”。多么自信的预测!那么根据Jurgens的说法,这个在2025年之前将袭击世界的“灾难性突变事件”是什么呢?如果你猜到是“一次全球灾难性的网络事件”,你就赢了。

Jurgens在今年达沃斯论坛上的一次演讲中声称,“93%的网络领导者和86%的网络商业领导者认为地缘政治的不稳定性使得一次灾难性的网络事件”在2025年之前几乎是不可避免的。与Jurgens一同对网络末日进行危言耸听的还有国际刑警组织(INTERPOL)负责人Jurgen Stock,他是世界经济论坛公私合作伙伴委员会中最有影响力的成员之一。我还应该补充的是,联合国,正如我之前提到的,目前正在制定新的网络犯罪条约,已经将国际刑警组织列为“在2030年可持续发展目标中在几个方面可以成为实施伙伴”,特别是在“破坏所谓恐怖分子的资金流”、“确保网络安全”和“遏制非法市场”方面。

Jurgens和Stock关于“2025年之前将发生灾难性网络攻击”的言论引发了歇斯底里的主流头条新闻,警告“2023年网络启示录”的到来。同一个月,Newsweek的印刷版封面上出现了一个险恶的黑客,上面写着“黑客攻击:网络犯罪分子如何挫败一切阻止他们的努力”。在《黑客攻击》文章中引用的许多专家都在世界经济论坛公私合作伙伴委员会的成员公司工作,比如与情报相关的网络安全公司Checkpoint。

近年来,有很多关于一次大规模末日级网络攻击的讨论,现在似乎世界经济论坛和公私合作伙伴委员会的高层人员对此有足够的信心,可以对其设定一个相对较短的时间表。如果这次攻击发生,后果会有多严重?考虑到美国国土安全部部长声称“下一次网络攻击”将会导致人员死亡,似乎一个网络版的9/11可能正在酝酿之中,紧随其后的当然还会有类似于网络爱国者法案的东西。如果比特币被指责为激励或资助被认为负责这样一场灾难的网络犯罪分子,公众对于比特币的看法将会发生什么变化?我们可能会看到国会通过何种类型的立法?

根据我在这里描述的情况,世界经济论坛及其盟友,包括几个美国政府机构,需要一些事情成为公众关注的焦点,然后他们才能提供他们已经在书面上准备好的反乌托邦“解决方案”。为了将银行、监管机构和国家安全体系融合起来,以结束全球金融体系的“分散”,“全球金融不稳定性”必须首先成为全球各地的主要关切。自从硅谷银行倒闭以来发生的一切情况,似乎我们离“全球金融不稳定性”成为普通人的首要关切并不远。

他们需要的另一件事是普通人对于金融隐私和在线隐私变得极度恐惧,以至于他们愿意为了更大的安全性而交换他们的隐私,或者更确切地说,被作为更大安全性出售的东西。为了让群众接受所提供的解决方案,比特币、注重隐私的加密货币和隐私保护技术如加密必须成为公众的头号敌人:一个完全监控的互联网和完全监控的金融系统。

加密货币领域控制权的争夺是我们社会、国家和世界未来之争的一部分。我们会走向一个情报机构、中央银行和商业银行融为一体的奥威尔式实体的世界吗?在那个世界中,持有“与恐怖主义相关”的比特币,使用加密或混帐器会被视为“网络犯罪”?还是我们会与那些掠夺美国财富一个多世纪的团体和机构作斗争,要求回归宪法和隐私权,不仅仅是财务上的,而是在各个方面?那些希望迫使我们走向前一种情景的人,明显和毫不含糊地认为比特币和增强隐私技术对他们的权力构成直接威胁。

现在选择一方从未如此重要。

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