为什么 XRP 军团一直在战斗

Brad Kimes是一名专业的鼓手。他在不同的乐队中演奏了30年——摇滚、放克、蓝调、R&B等等。在演出之间,他作为一名有抱负的企业家工作,并发明了一种可以在海滩上使用的婴儿游乐圈。他在中国找到了供应商。Kimes很快成为了全球进口商,为了进行跨境支付,他被迫使用笨重的国际银行系统“SWIFT”。

SWIFT并不迅速。它很慢,成本很高。“没有追踪编号,”Kimes说。“当支付在六天后到达时,你会发现有一次货币操纵。你必须支付差额。”

有更好的解决方案吗?

加入加密货币。

这是加密空间中常见的“起源故事”。我听过许多类似的故事。有人试图用传统金融做一些简单的事情,但碰到了麻烦,感到沮丧,然后灵光一闪,说:“然后我发现了比特币。”

但是Kimes已经发现了比特币。他觉得那不是正确的解决方案。相反,他找到了其他东西,一些新的东西,他认为更便宜、更快、更高效。

XRP。

XRP由Ripple Labs创建,旨在为银行、公司和金融系统设计。如果比特币的非官方座右铭是“成为自己的银行”,那么XRP的座右铭就是不那么鼓舞人心的“让我们改善银行”。Ripple与大部分加密货币的流行意识形态不一致。多年来,它一直被许多人忽视、忽略或直接蔑视。

Kimes说:“这项技术有效。它做到了它所说的。”经过更多的研究,他相信XRP可以是穿过所有银行红色绳索的热刀。它不需要耗能的工作量证明挖掘。“比特币可以用更多的钱解决这个问题,”Kimes说,他澄清说,他没有对比特币怀有敌意,因为它“向我们展示了什么是可能的”,并认为它是一种重要的阶段性技术,就像寻呼机或早期翻盖手机。但是Kimes这样看待:“我们中没有人再使用第一代手机了。”

Kimes对比特币的理想非常同情。“比特币在白皮书中是反银行、反建制主义的,”Kimes说。“我内心的自由主义者喜欢它。我的自由主义者完全为它疯狂。我会说,‘见鬼去吧,打倒权威!’”

然后他停顿了一下。他补充了一个重要的免责声明。“我也是个成年人,”52岁的Kimes说。“作为一个成年人,我明白世界上的遗产公司、系统、政府和中央银行不会接受任何这样的东西。”

Kimes可能不喜欢银行和政府的世界,但他认为想象一个像比特币这样的分散式货币真正颠覆系统是荒谬的。或者,正如他所说,政府将“调来坦克和该死的枪支,然后才会让任何无名(中本聪)来管理该死的秀。这是不可能的。”

这是Kimes现在在他的关于XRP的每日节目“数字视角”中宣讲的信息。这位鼓手现在敲着鼓,为什么XRP及其对银行系统的拥抱比比特币的反建制主义更有可能蓬勃发展。“他们无法阻止技术,”Kimes说,比特币,“但他们可以通过征税和监管将其税掉或监管掉。”

Kimes是XRP社区(也称“XRP军队”)的核心人物。这是一个大部分加密货币喜欢抨击的军队。XRP长期以来一直被嘲笑为不是一个“真正的”加密货币项目,因为(批评者声称)它不是真正的分散化,并且Ripple Labs拥有在流通中的1000亿XRP的大部分,并在二级市场上继续出售。(XRP支持者反驳说“过于集中”的指责可能曾经是真的,但现在不再是真的,Ripple仅控制了XRP分类帐的一小部分。)

XRP军团在外人眼中,大多以其抨击瑞波批评者、抗议FUD和庆祝价格上涨而闻名。军团有时会发布威胁性和含糊的推文,比如“忽视瑞波和XRP,自食其果。”

这种情况已经持续多年。XRP军团是如此强大,以至于在2018年,DigitalC将其列入加密货币最具影响力的年度名单中。David Floyd在2018年为该网站写道:“XRP军团主要通过规模和组织区别于其他人。”“对其他币种的优点提出质疑,可能只会有几个恶意评论者。但从数量、强度、持续时间和一致性来衡量,攻击将无法与XRP军团的行动相比。”

Floyd应该知道。甚至在他写这篇文章之前,XRP军团的成员就已经开始攻击他,称他是“雇佣刺客”、“绝望的‘仇恨者’”和“患有‘妄想症’的人”。最近,当《财富》杂志编辑杰夫·罗伯茨发表了一篇名为“瑞波和XRP可能真的存在”的大部分正面文章时,XRP军团中的一些人仍在Twitter上挑衅他。(值得一提的是,这种情况没有发生在我身上。我联系了XRP军团中的一些人,但没有遭遇任何敌意。)

如果说XRP军团有一些嘈杂的极端分子在Twitter上会产生负面影响——在加密货币领域有很多这样的人——那么也可以说,社区中还有很多像Kimes这样的务实派。他们关注实用性,并自视为“房间里的成年人”(这是我在采访中听到的短语之一)。考虑最近在拉斯维加斯举行的XRP大会,由Kimes组织。与一些参加比特币迈阿密会议的巫师们不同,拉斯维加斯的许多XRP信徒是穿着西装的年长男子。商人。一位与会者告诉我:“我今年37岁,在房间里算是最年轻的。”

拉斯维加斯的XRP影响者之一是“数字资产投资者”(Digital Asset Investor,DAI),他主持一个关于XRP的每日节目。他早在几年前就被这个项目所吸引,当时他在Coinmarketcap.com上浏览了前30个加密货币,研究了它们的领导团队。“我能找到的唯一一个拥有MIT和哈佛学位的企业家团队是瑞波”,DAI说。“他们都是硅谷的重要人物,有着卓越的背景。我当时就想,‘这个项目与众不同,有些特别。’”

DAI喜欢这些“房间里的成年人”实际上是与其他强大人物在同一房间的成年人。如果比特币是为外部人准备的,那么XRP就是为内部人准备的。DAI说:“(瑞波首席执行官)布拉德·加林豪斯(Brad Garlinghouse)曾在瑞士的一间房间里,我知道他邀请了香港中央银行和俄罗斯中央银行。”“你必须明白,这是我们研究和沉迷了五年的事情。”DAI估计,瑞波已经“与来自世界各地的50家中央银行合作”。

Kimes说,XRP的魔力在于它可以提供一个即时的结算工具,而无需实体(如中央银行)拥有大量的流动性池。这释放了资源并节省了资金。这就是为什么Kimes和DAI认为它有望成为全球稳定币的原因。XRP不会取代美元、人民币或欧元,而是会成为这些货币之间的桥梁。

这一切都是为了说XRP军团真正看好XRP的实际应用。他们期望它能改善当前的系统,期望它被广泛采纳,并认为价格最终会“飞天”。

但他们也有一个心结。

问题在于XRP没有飞天。它甚至没有接近过。为了说明这一点,我们来看看2018年1月,当比特币宣布其当时的历史最高价近20,000美元时,XRP价值超过3美元。然后在熊市中价格崩溃。当比特币价格在2021年大幅反弹时,XRP军团认为他们的持有股份也会做出同样的反应。

比特币涨至60,000多美元,是上一个周期的历史最高价的三倍。那么按照这种逻辑,XRP应该达到9美元甚至10美元,对吧?

但它却未能突破2美元。

价格已跌至约50美分,让XRP军团中的许多人——特别是那些以超过1美元的价格购买的人——感到沮丧和愤怒。

价格停滞的明显原因是SEC对瑞波实验室的诉讼,该诉讼于2020年12月提起,现在终于看起来接近解决。这是故事的一部分。

但是Kimes、DAI和XRP军团还有另一个理论,解释为什么XRP落后于比特币和以太坊。这是一个激动人心的理论,使社区充满活力。这是一个很少在XRP军团之外谈论的理论。这是一个如此辣的理论,他们认为DigitalC永远不会允许它被发布。

该理论称为“ETHGate”。

“去中心化司法”

约翰·迪顿(John Deaton)是一名前海军陆战队员。他光头、肌肉发达,留着一只威风凛凛的山羊胡,是一名代表间皮瘤和石棉癌受害者的原告律师。他不是加密货币律师。但他投资了XRP、以太坊和比特币(XRP是他持有最少的),在2020年12月,他开始着迷于一个他从未想过会关心的问题:SEC对瑞波的诉讼。

起初,他不认为这是个大问题。迪顿说:“公司被起诉,我觉得这是一个传统的证券案件。” 然后,迪顿更仔细地阅读了控诉书。迪顿说:“它基本上说所有XRP都是证券,不管出售的情况如何。这是我读过的最过度、最荒谬的案件。毫无意义。”控诉如此笼统,以至于迪顿怀疑它是否是一种“武器”,“旨在造成伤害”。

起初,这只是猜测。然后,迪顿开始串联几个线索。首先,时任SEC主席杰伊·克莱顿(Jay Clayton)于2020年12月22日在任期最后一天提起诉讼。这似乎是奇怪的时间选择。诉讼只针对瑞波,而不是比特币或以太坊。然后,他发现了一封约瑟夫·格伦费斯特(Joseph Grundfest)的信,格伦费斯特曾在多年前担任以太坊创始人和SEC之间的联络人。格伦费斯特在诉讼提起前仅数天发送了该信。

格伦费斯特的信告诫SEC不要起诉,部分原因是此举将“对XRP的无辜持有人造成严重损害,无论最终解决方案如何”,并且“如果委员会要维护其公正传统,以太坊和XRP应该受到类似对待;如果以太坊可以在市场上自由交易,那么XRP也应该如此,如果XRP要受到限制,那么以太坊也应该如此”。

但以太坊和XRP没有得到相同的待遇。格伦费斯特的建议被忽视了。(迪顿通过信息自由法获得了这封信,并将其上传到了他的网站上;您可以在此处阅读。)2021年1月1日,在对瑞波提起诉讼9天后,迪顿对SEC提起了自己的诉讼。迪顿说:“我只是要求SEC修改诉状,只追究瑞波的责任,”这意味着范围应该仅限于瑞波实验室公司,而不是代币XRP。如果SEC针对XRP,迪顿说,那么他们所做的只是“伤害与瑞波无关的无辜人民”。

那些人受到了伤害。在SEC提起诉讼后,XRP的价格跌至20美分以下。Coinbase和其他美国交易所从其列表中删除了XRP。一项分析估计损失了150亿美元的市值。

“这是毁灭性的,”XRP军团成员“詹姆斯·鲁尔XRP”说。詹姆斯今年56岁,他有着友好的德克萨斯口音,曾在一家石油精炼厂工作,他非常相信这个项目,以至于他将他的整个401(k)转换为XRP。他主持着一个关于XRP的每日YouTube节目。

詹姆斯曾经是一个加密货币百万富翁。2017年,他买了“XRP富豪”的自定义车牌。他仍然相信这个项目,他仍然期望变得富有,但是现在他说:“我现在很穷。”他现在在Lowe’s硬件商店工作。(詹姆斯对自己转向体力劳动既谦虚又幽默,他说他喜欢为年轻的同事树立榜样,即使“我在汗流浃背时也是如此”。)

当Deaton对SEC提起诉讼时,他呼吁其他XRP持有者加入。James也加入了。然后有关Deaton行动的推文在XRP Army中传播。很快就有2,000个XRP持有者加入了。然后是5,000个。现在有超过75,000个XRP持有者加入Deaton的索赔,他已被授予“amicus curiae”的官方地位,意味着法庭可以考虑他的观点。

与此同时,有些事情一直在困扰Deaton。如果诉讼确实是针对Ripple的武器,那么动机是什么?他进行了一些侦查。他查看了这个故事中的另一个关键人物Bill Hinman,即SEC前公司融资总监的记录。在2018年6月14日,Hinman发表了一篇演讲,称比特币和以太币–他提到的唯二加密货币–不是证券。这篇演讲实际上为比特币和以太坊开了“绿灯”。在接下来的五年中,加密领域的许多人都会剖析和解析那篇演讲。

为什么Hinman单独挑选以太坊?Deaton说:“Jay Clayton永远不会谈论特定代币。[Gary] Gensler直到今天也不会谈论特定代币。Hester Pierce永远不会谈论特定代币。”那么为什么Hinman会?“我内心的愤世嫉俗让我想,‘我想知道Hinman是否与以太坊或比特币有任何关联。’”

所以Deaton进行了更多的挖掘。多亏了Twitter上的影响者DAI和Kimes,XRP Army的士兵开始寻找更多的证据。Deaton称之为“去中心化的正义”。他们找到了加密会议的旧视频。他们发掘了来自meet-up的晦涩镜头。他们搜集了许多以太社区中的证据,几乎可以肯定,他们更愿意将其留在地上。

在查找联邦雇员必须披露的文件后,Deaton发现“在SEC的不到四年里,[Bill Hinman]从Simpson Thacher收到了1500万美元。” Simpson Thacher是一家律师事务所。这有两个原因是相关的:Hinman在SEC任职前后曾在Simpson Thacher工作;Simpson Thacher是“以企业以太坊的应用驱动为目标的成员领导行业组织联盟”。这不再仅仅是Deaton和XRP Army提出的指控。致力于政府透明度的非营利监督机构Empower Oversight指出了“明显的利益冲突”,并起诉SEC,要求公开与Simpson Thacher有关的任何文件。

也许1500万美元只是丰厚的退休金计划。也许这只是巧合。这笔钱很可能是他在SEC任职前的工作的延迟补偿。但XRP Army想知道,1500万美元是否能够帮助Hinman明确地给以太坊开绿灯,而不是XRP?(Hinman随后否认自己在SEC担任时知道Simpson Thacher与EEA有关,而一位“接近Hinman的人”告诉福克斯商业频道,1500万美元确实只是一个慷慨的退休金计划。)

XRP Army发现了更多的证据。有一个关于“鲸鱼视频”的视频。DAI指出了另一个旧视频,XRP Army不知何故发现了一个2014年硅谷meet-up的视频,其中以太坊联合创始人Joseph Lubin露面。这是以太坊ICO之前不久的事情。有人问Lubin,“一个人在以太坊中可以投资的金额是否有限制?”

在他的网站上,Deaton有一个详细的时间表,为伪善、双重标准和利益冲突辩护。这就是ETHGate的核心。Deaton联系了早期的以太坊支持者和JP Morgan和Andreessen Horowitz等公司,他暗示以太坊盟友和SEC之间的亲密关系,他做出了冷眼观察,例如,“ConsenSys在其Quorum收购中得到了Sullivan&Cromwell的建议,SEC主席Jay Clayton的前律师事务所。这是在SEC提起Ripple诉讼之前的四个月。”

然后还有“鲸鱼视频”。 DAI指向另一个旧视频,XRP Army不知何故发现了一个2014年硅谷meet-up的视频,其中以太坊联合创始人Joseph Lubin露面。这是以太坊ICO之前不久的事情。有人问Lubin,“一个人在以太坊中可以投资的金额是否有限制?”

Lubin的回应在视频中仅有音频:“一个人可以从任意数量的不同身份购买。我们可能会限制…单位大小……但如果你是一只鲸鱼,并且计划投资数百万美元,那么你可以从多个身份进行投资。”

XRP军团发现这令人震惊。DAI说:“这些伪装的鲸鱼在幕后购买了大量的以太币,这就是他们不想谈论的。”他说以太坊的创始人喜欢吹嘘他们的“去中心化”,但是有伪装的鲸鱼从多个匿名身份购买大量以太币,所以“从一开始就是胡说八道。”(DigitalC联系了Lubin请求评论;他没有回应。)

在ETHGate中有不同程度的信仰。有些人认为SEC只是存在利益冲突–这是一个糟糕的形象,但并没有什么邪恶。其他人认为这是本世纪最大的金融故事; XRP军团的一名士兵认为“ETHGate比安然公司更大”。有些人暗示有亏损。Kimes说:“我确实相信它被用作武器。”“他们(SEC)怎么知道要起诉Ripple?为什么不是那些其他该死的公司之一?”他的理论是以太坊的支持者担心XRP会是一个真正的威胁——(如果与联邦储备有XRP合作怎么办?)——因此他们通过形式化的监管实施来阻碍Ripple。

Deaton,Kimes,DAI和XRP军团认为他们已经收集了他们需要展示明显利益冲突的所有证据。但他们认为他们即将发现一个重大爆炸,这将使他们的案例无可争议: “Hinman邮件”。

当Hinman在2018年发表具有决定性的讲话时,他很可能与他的工作人员内部进行了关于SEC应该如何处理以太坊、XRP和其他加密货币的讨论。他的电子邮件和文件将解释这种思考。Deaton和XRP军团已要求SEC披露这些文件,几乎就像它们是肯尼迪遇刺案中的关键证据一样;SEC拒绝了。Kimes说:“在我们看到它们之前,我们不知道其中有什么,但他怀疑它们将“从可耻到犯罪”不等。

最后,在XRP和Ripple的胜利中,该案的法官Analisa Torres下令解封了Hinman文件。预计它们将在6月13日公开。

包括加密货币媒体在内的更大的加密货币社区几乎忽视或回避了XRP社区和以太坊之间的争端。 Fox Business是少数报道此事的媒体之一。 “我确实认为存在明显的利益冲突,”记者埃莉诺·特雷特说,她自己进行了广泛的研究,并共同撰写了长达9,000字的Fox Business报道。 “是否存在腐败,我无法说。”

特雷特怀疑这种不良的利益冲突更多地与政府和私营部门的“旋转门”性质有关,因为政府官员后来从他们曾经监管的实体那里收取高额薪水是很常见的(虽然有问题)。这很不幸,但并不犯罪。特雷特后来通过Twitter DM跟进回复说,另一方面,她认为SEC如此不愿透露这些文件确实令人值得注意,这意味着“你必须想象SEC不想公众看到其中的东西。”

Ripple团队

那么这一切有什么意义呢?

最明显的层面上,正如Grundfest在他致SEC的信中所辩称的那样,那些购买XRP的人看到了他们的投资在萎靡不振。那是真实的钱,属于真实的人-问问德克萨斯州一家洛厄斯家居用品店的56岁员工。 SEC的工作是保护投资者;他们的诉讼伤害了投资者。这并不是小事,因为有450万个XRP钱包。根据Garlinghouse的说法,这起诉讼已经给Ripple Labs造成了2亿美元的损失。

更深入一点,这场官司几乎肯定阻碍了XRP Ledger生态系统的增长。 “这影响了我们,”XRP咖啡馆的首席执行官Adam Kagy说,该公司正在努力在XRP Ledger上构建NFT平台。 “我们刚刚开始寻找种子轮融资,很多风险投资公司因为这个而犹豫不决。” DAI认为,如果没有SEC诉讼的桎梏,可能会是XRP而不是以太坊成为dapps、NFT和创新的中心。

你对Ripple是否针对某些恶意目的存在不同看法。甚至不是所有的XRP爱好者都支持。在Vegas举办的XRP大会上发言的XRP拥护者和加密社交媒体影响者“你的兄弟昆西”说:“我不相信有一些大阴谋来打压Ripple。”

但无论动机如何,至少可以说,XRP军团有理由抱怨SEC双重标准,这创造了不公平的竞争环境。

布朗鲁德尼克(Brown Rudnick)的加密律师Preston Byrne(常为Digital C写作,以其直言不讳的观点而闻名)说:“我认为XRP军团有理由感到恼火,因为他们的计划已经被单独挑出来。”他认为第二个区块链的开发由以太坊基金会负责,“基本上从事了与Ripple相同的活动”,即在美国出售加密代币以获利,因此“这两个计划应该有类似的后果,但就是没有。”

进一步证明了XRP军团的事实,拜恩还补充说,以太坊推广者和拥有大量以太坊的人对SEC进行了“巨大的营销活动”,以便SEC“以技术的名义将其放任自流”。但还有更多微妙之处。拜恩补充说,SEC选择起诉Ripple而不是以太坊可能有其他原因,包括Ripple继续在二级市场上出售XRP。拜恩说:“如果你在1月1日在市场上出售代币,但你不应该这样做,那么这就是一项违规行为。如果你在3月10日再次这样做,那么这就是另一项违规行为。”由于这些重复违规行为,拜恩说:“我认为将责任归咎于Ripple更容易。”

至于ETHGate的更大阴谋?拜恩面无表情地说,“ConsenSys由蜥蜴人组成的部分是完全真实的。”(ConsenSys是以太坊开发者Joe Lubin创建的公司。)

最后的情节转折是,长期以来一直对XRP不屑一顾的更广泛的加密社区现在开始支持Ripple。如果托雷斯法官裁定XRP不是证券,那么这可能会为该领域提供长期期待的明确性。突然间,加密货币的很多人都是Ripple团队。

“我过去一直对Ripple持批评态度……但比以往任何时候都更加支持他们,”Messari的CEO Ryan Selkis在三月份说。 “Ripple应该赢得过度的XRP-SEC案件,XRP账本应该有机会在全球数字支付基础设施上公平竞争。需求就在那里!”正如福布斯撰稿人萨姆·莱曼(Sam Lyman)在推特上写道,“现在,XRP军团背负着整个加密货币的重任。”

但也有另一种可能。拜恩怀疑,XRP军团可能会得到他们一直寻求的平等对待,就像以太坊一样,但并不完全是他们所期望的方式。小心你所希望的。“现在很明显,格林斯勒正在寻找目标,没有人会免除。”拜恩说。“很明显,平等对待将会被全面应用。”(在SEC对币安和Coinbase提起诉讼之前,我和拜恩交谈过;他的“寻找目标”的理论看起来是正确的。)

拜恩猜想,以太坊(以及几乎所有其他加密货币)将像XRP一样被视为证券。他认为Ripple输掉这个案子的可能性为95%。(他在Digital C的一篇专栏文章中更详细地解释了他的逻辑。)拜恩认为,最终,SEC没有选择,只能按照国会制定的法律行事。所以XRP军团应该“不要把火力用在以太坊上,而用在国会上,”他说。“目前,这是我们拥有的框架,SEC没有选择。”当然,并不是每个律师都同意这种解释。约翰·迪顿在Bloomberg Law的一篇文章中提供了反驳意见,解释了为什么XRP不是证券。

鼓手Brad Kimes认为Ripple会赢。DAI和大多数XRP军团也是这样认为的。这当然包括詹姆斯,这位德克萨斯人用其整个财务未来的命运来赌XRP的命运。他预测,如果Ripple赢得了这个案子,“XRP的价格将会上涨到两位数”,即10美元,是目前价格的20倍。

詹姆斯说:“我只是一个坐在东南德克萨斯州厨房桌前,通过窗户看着牛、马和鸡的人。我现在生活节俭,知道在可预见的未来我将拥有我想要的任何东西。”

本·席勒编辑。

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