DigitalC 十周年:2015 年 – Vitalik Buterin 与以太坊的诞生

你不能再次运行实验。一旦像以太坊这样的系统启动,它只能继续前进,一个一个地堆叠区块。不断前进,系统创建了自己对以块高度衡量的时间的理解。希望它获得用户,用户可以填充链的历史记录,之后他们可以“阅读”分类帐,验证它是同一个被广播到全世界的分类帐,但不能更改它。然而,以太坊的历史充满了起伏。

今天,以太坊是最活跃的区块链(以开发者数量计算)。它支持价值数十亿美元的新型金融系统,例如算法稳定币和自动化市场制造商(AMM),它们有一天可能取代旧形式的支付和贸易。它也不陌生于遗留企业——例如,Visa在2021年开始使用以太坊来结算稳定币交易,而JPMorgan则喜欢以太坊,以创建Onyx。

此功能是我们的 DigitalC Turns 10 系列的一部分,回顾加密货币历史上的开创性故事。以太坊的创立是我们认为2015年最重要的事件。

有时,以太坊的五个、八个或十五个共同创始人之一的Vitalik Buterin怀疑以太坊是否值得其成就。在2017年,ICO狂热掀起了一种新的创业融资模式,并将ETH的市值推高到5000亿美元,他在Twitter上问道:“……我们*赚到*了吗?”四年后,在接受《时代》杂志采访时,他警告说,如果数字资产实施不当,将具有“反乌托邦潜力”。

但是,如果Buterin可以重新开始,他会做得不同吗?对于我这样的记者来说,这是一个困难的问题。由于Buterin的身份(和工作量),他没有回复电子邮件。因此,他的许多共同创始人(有多少人?)处于同样的位置,或者离开以太坊并被指责提供歪曲的帐户。幸运的是,数字线索仍然存在——以太坊首席架构师留下了无数的播客和博客文章。就像一个人类时间和文化跨度的大一统理论的人类学家一样,我只能提出:

我们必须想象Buterin是快乐的。

尽管其创始人对世界厌倦的猜疑,以太坊实现了创始团队设定的许多目标。该链基本上改变了世界对金融和技术的构想,即使其解决方案最终未被采用(或被监管机构取缔)。在早期的宣传视频中,一个稚气未脱的Buterin将以太坊描述为一个用于构建去中心化应用程序(dapps)的抗审查平台。那是一项非常一般的陈述。但是这个预测很快就被证明是关于一个“通用技术”的震撼世界的真实情况,用Buterin最喜欢的短语。

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如果没有自以开始编程以来就编写在以太坊中的灵活性和远见,以及沿途学到的艰难教训,这一切都不可能实现。以太坊是一个关于不可变链的起伏波动的故事。它始于Buterin在2013年的一个想法,该想法在2014年获得了认可,并在Buterin和他的朋友们筹集了1800万美元的代币发行后得到了货币化。以太坊的第一次迭代于2015年推出,仅在一年后由于对“DAO”的著名攻击而被重新组织(我同事David Z. Morris在本系列的另一篇文章中涵盖了此攻击)。

最近,该项目的管理者重写了以太坊的代码库,以将其能源密集型的工作量证明(PoW)算法替换为权益证明(PoS),这是一个重大的转变,即使在国会山也受到了欢迎。值得注意的是,这个经过全面改造的链应该被称为“以太坊2.0”——这是一个无意中回调以太坊早期“区块链2.0”流行的梗的名字——但是每个人都坚持使用以太坊。只有以太坊。这个网络的想法超越了它的代码;链是人们喜欢的任何东西。

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回顾网络的创立揭示了在一个快速变化的行业中保持一致的含义,以及如何在世界各地分散的利益相关者的共同愿景上执行。这是一个真正填满了书籍的故事(尤其是Laura Shin和Camilla Russo的书)。充满了阴谋。那被用来制造头条新闻。但是这个故事作为DigitalC turns 10(以太坊,也是如此,取决于您如何计算),想要做一些不同的事情——它告诉您,亲爱的读者,结局是已知的,以太坊上越多变化,它就越是不变。

你有什么资格反驳?

创始故事

在加拿大长大的俄罗斯出生的程序员Vitalik Buterin,小时候对编程视频游戏很感兴趣,这大部分是自学的。他的计算机科学家父母会给他买编程入门指南并让他参加数学夏令营,而他则在公立小学就读。他学会了把电脑程序看做可拥有和可控制的东西,很快就忘了它们。

然后,当Buterin还是个十几岁的少年时,负责多人在线游戏《魔兽世界》的公司Blizzard“削弱”了他最喜欢的角色。

在接受Wired杂志的Morgan Peck采访时,Buterin表示,这个事件在他内心激起了一些东西。这位高中生开始意识到,世界上充满了像“Mr. Burns那样坐在桌子后面说,‘好极了。我这次该怎样坑骗一千个人。’”这类有权力的决策者。

他现在承认这是个“卡通式”的想法,但它激发了一个想法,那就是建立一台能够“去中心化”电脑、企业或政府所能做的任何事情的机器,从金融权威手中夺回权力,并建立比Facebook和Twitter更开明的社交网络。这个想法一直伴随着他。

至少这就是Buterin所讲述的以太坊背后灵感的故事。他是否也向Peter Thiel谈起同样的话,则不得而知。但这位在滑铁卢大学攻读计算机工程的19岁学生最终获得了创始人基金会的奖学金,放弃学业,全天候致力于实现这一愿景。

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在此之前,在2013年的六个月里,他在阿姆斯特丹、柏林、伦敦、特拉维夫以及美国西海岸徘徊于加密货币聚会和黑客屋之间。在那里,他遇到了那些试图解开Thiel创建的、已经走错路的Web 2.0的人们。

在Bitcoin Magazine上有一篇旅行日志记录了这段时期,给人们留下了这样的印象:Buterin在视频中被描述为机器人,作为作家,他不会对明显的诗意太感伤。学者和记者Nathan Schnieder称赞Buterin有“记者的眼光”。

仅需看一篇名为“明天在柏林的比特币小组治疗”的文章,Buterin鼓励任何读者参加一次在一家曾经接受比特币的流行酒吧举行的聚会。他预见到了一个友好的场景,每个人都可以向小组讲述他们正在做什么,还有在阳光下聚集和发放的计划。

那篇文章是在他的旅程中间写的,但它是Buterin似乎完全信任比特币的最后一篇文章之一。在他旅程的某个地方,会议开始被描述为更加“商业化”,“altcoin辩论”听起来更加令人疲倦。

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就在那时,Buterin也最暴露于将比特币用于“去中心化货币”以外的尝试。如果Counterparty和Colored Coins等非同质化代币(NFT)和智能合约的前辈曾经吸引了他的注意,那么它们最终看起来像是陷阱。

在Buterin的旅程中途,他想到了以太坊的真正灵感——留给人们无从得知的故事。很可能是逐渐意识到通过在比特币上进行分叉或在其上层网络中堆叠网络无法扩展区块链。如果你想要的不仅仅是比特币的快速版本(如莱特币),你需要从头开始构建。

Buterin究竟是在旅途中还是回到多伦多时构思了以太坊的名字,也失落在时光的沙漠中。但Buterin告诉The Defiant的Cami Russo,他的灵感来自于维基百科上的“以太”的条目,这是一种中世纪理论,认为有一种无重、透明的元素渗透着所有物质和空间。

据说这使他想起了他小时候读过的科学书籍和同名的化学元素。但更重要的是,这个被证明是错误的理论是他心中那种普遍网络的丰富隐喻。

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正如Russo在《无限机器》中所写的,“Vitalik想要他的平台成为每个应用程序的基础和不可感知的媒介,就像中世纪科学家认为的以太一样。”这就是Buterin,这位感性的讲故事者。

贪心算法?

Buterin在2013年撰写了以太坊的想法,并提出了早期的规格说明书,并将其发送给了15个朋友和熟人。

Cardano创始人Charles Hoskinson和比特币杂志联合创始人Mihai Alisie成为早期联合创始人之一,也是前五位正式支持者之一。到Buterin几个月后在迈阿密的北美比特币大会上发表讲话时,白皮书已经远远超出了那个小团体。根据比特币OG Bruce Fenton的说法,会议参与者之一,Buterin在他的“未经打磨”的演讲后被40人围攻。

从那一刻起,以太坊项目从一个想法变成了一场活动的旋风。

传奇的英国程序员Gavin Wood撰写了“黄皮书”,介绍了该网络定制编程语言Solidity。与另一位经验丰富的编码人员Jeffrey Wilcke和Buterin一起,Wood也被认为是构建以太坊第一个原型并在几周内将网络实施到其他七种编程语言中的功臣。Buterin曾在迈阿密的一个黑客公寓定居,该公寓由独立富有的加拿大网络开发人员Anthony Di Iorio资助。

可以说,以太坊已经实现了创始人设定的许多目标

(尽管Buterin经常被认为是在以太坊白皮书中预测和概述了许多核心加密技术,例如去中心化自治组织(DAO),但不包括非同质化代币- Wood的文件概述了至关重要的以太坊虚拟机,为“多链未来”打下了基础,以及Wood的下一个项目Polkadot。)

今天,Buterin表示,他后悔使用的“贪心算法”,该算法用于确定谁将被带入折叠中,以帮助构建网络的技术和商业案例。他在Naval Ravikant的热门技术播客上说,基本上是先来先服务的基础,这导致以太坊的第一个内部圈子之间发生了争吵。

最具争议的争论之一是,管理“自由开放软件”项目的组织是否应该获利。例如,Hoskinson希望有一个企业结构(在那里他可能会成为CEO),而Buterin本人则希望成立一个表面上非营利性的组织。这不仅是因为早期的以太坊人不想触发美国证券法,而且也因为以太坊急需资金。

这里的历史混乱且充满矛盾的说法,但那场辩论的伤疤今天仍然可见。Hoskinson,第一批白皮书读者之一,反对Buterin通过非营利组织运行以太坊,并离开创立了他的区块链Cardano的IOHK公司。(正如Laura Shin在她的以太坊书中所记录的那样,Hoskinson恼人的个性也可能加速了分裂。)

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银行家Joseph Lubin发现了比特币,并帮助启动以太坊瑞士有限公司(EthSuisse)来承载以太坊的早期开发工作。他现在正在被早期员工起诉,寻求更大的公司和网络股权。

“我们肯定低估了在美国和瑞士导航相关法律程序的巨大困难,以及设置安全销售网站和冷钱包系统的意外复杂技术问题,” Buterin在一篇宣布以太(ETH)众筹的博客文章中写道,这篇文章发布在瑞士非营利组织最终成立的以太坊基金会。

基金会将管理ICO活动的法律和营销工作,该活动持续了从2014年7月20日到9月2日。而销售由EthSuisse组织,该组织控制了以太坊资助者将比特币发送到的钱包。从一开始就有关于筹款细节的争议,包括美国居民是否能够贡献资金-可能会使以太坊受到法律审查。承诺在销售后解散公司实体,计划前4000个BTC用于“创世销售之前和相关的费用。”

以太坊不是第一个代币销售项目,甚至在 ICO 泡沫之前筹集的资金也不是最多的,只筹集了 1800 万美元。但这还是代币销售和替代链推出的早期,法律不确定性还很高。比特币是第一个加密货币,据说它有一个“公平启动”,因为其创建者中本聪在线发布了代码而没有分成。以太坊的销售也是在公众面前进行的,但却有已知的创始人、法律实体和“条款和条件”。以太坊基金会基本上创建了 7200 万个 ETH 代币以启动网络。

今天,美国证券交易委员会(SEC)主席加里·根斯勒(Gary Gensler)暗示 ETH 可能是一种证券。关于这个问题有着激烈的法律辩论,包括在联邦机构内部的辩论。到 2018 年,SEC 公司融资主任威廉·希曼(William Hinman)表示以太坊“足够去中心化”,可以被视为商品,这个观点符合该机构当时的主任的观点,但 SEC 现在认为这只是希曼的个人意见。无论未来的法律结果如何,以太坊肯定会从希曼的慷慨中受益匪浅,尤其是考虑到像 Ripple 这样的项目已经在以太坊之前推出了三年。

今年早些时候,纽约总检察长莱蒂莎·詹姆斯(Letitia James)对加密货币交易所 KuCoin 提起了诉讼,其中一部分是因为以太坊已经转换到了一种新的共识机制,这表明“出于某种原因存在一定程度的中心化”。这场法律挑战是由以太坊的采用权益证明机制引发的,但其根源是以太坊的创立。

另请参阅:定义以太坊目标的一个词|意见

“Buterin 和以太坊基金会在 ICO 中也收到了大量的 ETH,据信他们今天仍然持有大量的 ETH,”詹姆斯的诉状写道。

众筹是以太坊遗产中不可忽视的一部分,因为它对于启动网络是必要的,也不断提醒人们代码有作者,无论那些作者是否希望“代码即法律”。

无论 ETH 如何被法律分类,这无疑将对整个行业产生重大影响,但关于该资产的辩论是以太坊创立原则的一个明显示例。政府代理人能够进行审议并撤销先前的决定,这把“可信中立”区块链的理念突显出来。

社会共识

以太坊于 2015 年 7 月 30 日上线,使用了名为 Frontier 的“裸骨实现”代码,这是在 Buterin 发布该项目的白皮书并经过大量测试阶段后的近两年时间。为了减少对以太坊基金会的依赖,并促进更“基层”的创立,团队设置了区块和燃气限制,旨在允许矿工上线和采用者同步而不必“赶紧”。

“为了促进去中心化和透明度,以太坊不会提供创世区块的下载,而是创建了一个开源脚本,任何人都可以使用它来生成文件,”早期的以太坊开发者斯蒂芬·图尔写道。在那个时候的一篇博客文章中,Buterin 重申了“每个人都必须能够看到机制是公平的”的想法。

从那个早期时期开始,Buterin 就有了以太坊将转向权益证明的想法,当时这是一种大多数人还没有测试过和实验的保护区块链的方式。他在 2013 年首次写了关于权益证明的文章。在 Genesis 区块发布后不久,以太坊开发者引入了“难度炸弹”,这将允许编程更新使挖矿变得更加困难和不那么有利可图,迫使转向权益证明。

形成以太坊的社会共识可以在网络早期采用的“硬分叉”中看到。与比特币不同的是,比特币围绕着更新代码库的决定进行了整个“内战”,这些不向后兼容的更新被视为一个迹象,即即使更新是在一圈开发人员之间计划的,社区也可以很快地加入。例如,在 2016 年 3 月 14 日,当 ETH 在 12.50 美元左右徘徊时,出现了“家园”分叉,该分叉改变了协议,使将来更容易进行更改。

从某种意义上说,这个分叉是以太坊最重要决定之一的预演——回滚 The DAO 攻击。正如我的同事大卫·莫里斯所写的那样,在 2016 年 7 月 20 日,ETH 持有人提出了一项硬分叉提案,该提案获得了 85% 的赞成票,允许以太坊恢复到攻击者清空第一个去中心化自治组织地址的先前状态,约 360 万个 ETH,或约加密货币总供应量的 15%。

现在,我们很容易认为这是以太坊的重生时刻,因为存在着一种名为以太坊经典的替代区块链,它记录了包括DAO攻击者在内的所有以太坊交易。以太坊经典拥有强大的支持者,他们认为为早期采用者救助资金进行硬分叉是加密货币核心价值观的大忌。比特币是在银行纾困时期成立的。

但是,Buterin对这种情况的看法不同。在与Lex Fridman的播客中,他指出了将价值观保持在内心深处与妥协的区别。他说,DAO分叉是基于特定情况下的务实决策。在技术层面上,可以撤销攻击者的交易,这在遭受黑客攻击后并不总是可行的。但更重要的是,网络刚刚开始,充满了希望-为什么要冒风险将其打倒?

另请参阅:以太坊从5500万美元DAO攻击中学到了什么?|观点

这很可能就是从一开始就对以太坊的理解。理智的人可以有不同的看法,而区块链的唯一目的就是为这些不同的观点提供空间。

在2016年的一篇博客文章中,Buterin呼吁加密货币专家和人工智能研究人员之间加强合作,后者似乎是将要改变世界的最新技术领域,他提供了以太坊上构建的机器的高层描述。

“这些算法很愚蠢,但它们控制的代理人相当聪明,”他写道。在许多方面,以太坊被允许愚蠢,因为周围有人做出明智的决策。

由Ben Schiller编辑。

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