介绍Ark 一种专注于保护隐私的替代比特币扩容解决方案

这是一篇由金融包容倡导者和曼德拉·华盛顿研究员Kudzai Kutukwa撰写的意见评论。

“当强加密变得普遍时,政府很难将其犯罪化。因此,使用PGP有利于维护民主。如果隐私被禁止,只有不法之徒才能拥有隐私…PGP使人们能够掌握自己的隐私。这种需求正在增长。这就是我编写它的原因。”

——Phil Zimmerman,《我为什么编写PGP》

罗曼·斯特林高夫(Roman Sterlingov)被控运营托管的比特币混币器“Bitcoin Fog”的案件,表明了许多情况下,个人因保护其财务隐私而受到执法机构的打击。

正如“What Bitcoin Did”所述,美国司法部依赖Chainalysis的Reactor软件,将Bitcoin Fog域名的购买追溯到与Sterlingov的Mt. Gox帐户相关联的地址,确定他是其运营商。Reactor旨在将加密货币地址与现实世界身份联系起来。尽管在这个正在进行的案件中存在各种不规则之处,但人们可以得出结论,它传达了一个明确的信息:“你不应该拥有财务隐私。”

介绍Ark

鉴于对比特币交易财务隐私的日益敌视,需要开发更先进的工具。在最近举行的比特币2023年会议上,开发人员Burak介绍了一个可能具有改变游戏规则的工具,称为Ark协议。

在开源阶段的主题演讲之一中宣布,Ark是一个第二层扩展解决方案,可实现便宜,匿名和离线比特币交易。该协议还具有最小的链上印记,进一步保护用户隐私,同时保持交易成本低廉。可以将其描述为一种“意外发明”,当Burak试图开发闪电网络钱包时,它成为了一个独特的协议,可以潜在地扩展非托管比特币使用。

Burak将该协议命名为“Ark”,以诺亚方舟为参考,它是一艘提供避难所,使人免受掠夺性区块链监视公司和监护人的影响的救生艇。

在他的演讲中,Burak强调了闪电网络中最令人担忧的趋势之一,即目前使用托管方式的闪电用户比非托管用户多。这主要是由于闪电上的流动性限制需要非托管用户先从其他人的节点接收流动性,然后才能接收资金。像Wallet Of Satoshi这样的托管钱包将这个问题从用户身上抽象出来,但代价是用户无法100%控制自己的资金和财务隐私。

另一种第二层协议

我采访了Burak,以更深入地了解Ark及其发展背后的灵感。当我询问他是什么促使他开发另一种第二层协议时,他说:

“我一直是闪电的批评者,主要是因为内部流动性问题,异步接收以及其链上印记。对我来说,内部流动性总是感觉像一个漏洞,这使用户体验一切但不愉快。除此之外,假设每个人都有四个通道,每个通道消耗几百个vbytes,让全球人口以非托管的方式加入闪电网络需要一个多世纪的时间。”

在他着手解决这些和其他问题时,他的闪电钱包想法最终演变成了Ark。

“Ark最好定义为无信任电子现金或类似闪电网络的流动性网络,但其UTXO集完全在链下生活,既不是状态链也不是rollup,”Burak说。 “这些UTXO称为‘虚拟UTXO’或‘vTXO’,其‘寿命’为四周。 Ark匿名离线支付的核心是由vTXO驱动的。”

在谈话中,Burak继续强调他对最终用户无摩擦体验的痴迷,他的观点是发送Sats应该像按按钮一样容易。这是Ark用户不需要拥有通道或流动性的原因之一,因为这被委派给一组不受信任的中介机构,称为Ark服务提供商(ASPs)。这些始终开启的服务器为网络提供流动性,类似于闪电服务提供商的运作方式,但具有附加优势:ASPs无法将发送者与接收者联系起来,从而为用户增加了另一层隐私。

这是通过 Ark 上的每次支付都在 CoinJoin 轮中进行,从而模糊发送方和接收方之间的联系来实现的。最棒的部分是 CoinJoin 完全在链下进行,同时在每五秒结算支付,这不仅大大减少了链上印记,还加强了用户的隐私。匿名集是交易中涉及的每一个方,理论上,这比 Lightning Network 上可能的隐私程度更高。此外,Ark 模仿链上用户体验,使用户拥有专门用于发送和接收支付的地址,但不同之处在于它是一个可重用的地址,不会损害用户的隐私,这是通过类似于静默支付的方式实现的。

权衡

然而,像任何其他系统一样,Ark 也有自己的权衡。虽然它可能没有像 Lightning 那样快速进行即时结算,但它提供了即时可用性,而无需等待确认,这是 Burak 所描述的“即时可用性和延迟确定性”。对于供应商而言,Lightning 在接收支付方面仍是更好的选择。此外,需要提供流动性,但基于个人将受到激励以获得比特币收益的假设,Burak 还认为这个挑战可以在长期内轻松克服。这个新颖的提议解决了 Lightning 中的某些缺点,但也带来了自己的一系列挑战。

未来之路

总之,Ark 协议是一种独特的、第二层扩展解决方案,具有单向退出能力,可以实现无缝交易,而不会施加任何流动性限制或交互性,也不需要发送方和接收方之间的直接连接。因此,收款人可以轻松地接收支付,而不需要任何入门设置,保持连续的服务器存在或向第三方泄露他们的匿名性。Ark 被设计成一种可扩展的、非托管的解决方案,允许用户完全控制他们的资金,并给每个人自主保管资金的选择。

Ark 与 Lightning 兼容,但也作为其补充。然而,由于自托管 Lightning 的复杂过程以及发送方和接收方的不同隐私级别,加上区块链监视公司带来的即将到来的危险,像 Ark 这样优先考虑隐私的扩展解决方案变得至关重要。各种试图通过恶意起诉攻击比特币的企图,例如 Sterlingov 的案例,以及欧盟的 MiCA 等掠夺性立法,都表明了需要可扩展、高效、保护隐私的工具,以防止未来的问题。

在这种背景下,我认为 Ark 是一个值得关注的有趣概念,随着协议的发展,它有一个漫长的道路需要走。尽管未来可能会遇到意想不到的挑战,但 Burak 对 Ark 的潜力持乐观态度,并认为它是在用户友好的方式下在私人比特币交易和可扩展性之间取得平衡的突破。考虑到非托管、隐私保护工具的重要性,我也分享这种观点。

这是 Kudzai Kutukwa 的来宾文章。表达的观点完全属于他们自己,不一定反映 BTC Inc 或 DigitalC 的观点。

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